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Santa Maria Maggiore


CC-BY  Werner Kaltefleiter Nachschlagen

Santa Maria Maggiore ist Roms erste Marienkirche und die bedeutendste Marienkirche des Abendlandes. Sie liegt auf dem Esquilin-Hügel.
Die Basilika wurde von Papst Liberius (352-366) errichtet (Basilika Liberiana) , von Xystus III. restauriert und 435 der Mutter Gottes geweiht.
Das Mosaik in der Apsis zeigt die Krönung der Jungfrau Maria, zur Erinnerung an das Konzil von Ephesus (431), auf dem der Titel „Gottesmutter“ (Theotokos) für Maria ausdrücklich bestätigt wurde. Die Basilika trug auch den Namen “Santa Maria della Neve“ ( „Maria Schnee“). Nach der Legende kam es zur Erscheinung der Jungfrau Maria in der Nacht vom 4. auf 5. August 352, die dem Papst ein Zeichen setzt, dort wo es auf dem Esquilinhügel schneit, eine Kirche zu errichten. („Schneewunder“). Die Basilika wird ferner Santa Maria del Presepe genannt hinweisend auf die Verehrung der Krippe Jesu und schliesslich „Sancta Maria Maiore“. In der Basilika werden Reliquien des Apostels Matthäus verehrt.